Sloterparkbad down

Nee het Amsterdamse zwembad is niet weer gesloten wegens
gedoe.  Maar ze hebben er wel vrij vaak computer
storingen.  Een van de mooiste zwembaden van Nederland, en
dus ook een van de modernste: chip-only.  Maar dat gaat
niet helemaal zonder slag of stoot.  Zo had ik laatst
``Aanmelding client 13'' wat tot gevolg had dat alle
kledingkluisjes in het hele zwembad niet open gingen.  Aan
de kassa: ``Ja. iets met clear 13, vandaag geen kluizjes,
maar ze komen het wel maken hoor''.  Als je net bent
bijgekomen van het feit dat je je kleren maar ergens moet
neergooien, en hopen dat een en ander droog, heel, en van
jou blijft, is er de volgende verrassing: het chip-only
systeem dat je van de kleedruimte toegang verleend naar het
bad meldt op het display als je je gloednieuwe jaar
abonnement er langs haalt:  ``doorgang OK!  Hierna nog 2
maal geldig''.  De badmeester:  ``Ja, die computer is niet
goed snik, soms zegt ie ook dat je nog 276 minuten moet
wachten voordat je erdoor kan.'' En dat terwijl uit de
administratie blijkt dat je wel degelijk door zou moeten
mogen.  En als je dan in het zwembad ligt, blijkt iemand
het scorebord gehackt te hebben: een soort core dump van
iets wat ooit tekst geweest moest zijn prijkt er in plaats
van een tikkende klok.  De badjuf: ``ja, ze moeten
langskomen om het te maken''.  Het duurt 2 dagen voordat we
weer kunnen zien hoe laat het is in het zwembad.  Het water
is gelukkig nog ouderwets, dus afgezien van het chip-only
systeem kan er gewoon gezwommen worden.

Wat nu als het geen zwembad is, maar bijvoorbeeld de
optiebeurs---wat zijn dan de gevolgen?  We doen er wel wat
lacherig over, maar de schade is soms van dezelfde
ordegrootte als een aardbeving.  Alleen omdat we geen
instortende gebouwen, openscheurende straten, en mensen in
blinde paniek zien, blijft een computer storing vaak wat
abstract.  Ook hangen de slachtoffers liever de vuile was
niet buiten want de reputationele schade kan enorm zijn.
Bijvoorbeeld het verhaal van de Bank of America die eind
tachtiger jaren een nieuw trust accounting systeem in
gebruik nam, dat ongeveer zo goed werkte als het chip-only
systeem van het sloterparkbad.  Het systeem verloor
allerhande data, en de bank raakte maanden achter met het
genereren van afschriften.  Na een goed half jaar waren 100
institutionele beleggers met hun 4 miljard dollar
opgestapt, koppen van hoge omes rolden, en 2.5 miljoen
regels code gingen door de shredder.  En je krijgt nooit te
horen wat nu de werkelijke schade was.

Soms hoor je wel data, en dan is het toch even schrikken.
Zo heeft de Fibre Channel Industry Association (FCIA) eens
gekeken wat het nu gemiddeld kost als je systemen uit de
lucht zijn.  Zij kijken dan met name naar kabelbreuken,
maar die problemen kunnen net zo goed een andere oorzaak
hebben, een frivool chip-only systeem, ongeteste
bedrijfskritische systemen in productie brengen, en wat
dies meer zij.  Wat de oorzaak van de weigerende systemen
ook zijn moge, het resultaat is hetzelfde:  er zitten
kosten an.

Zo kost het gemiddeld 6.45 miljoen dollar als een brokerage
operation down is.  Per uur dan wel te verstaan.  Is je
credit card autorizatie systeem down kost het je gemiddeld
2.6 miljoen dollar per uur.  Is je pay-per-view systeem uit
de lucht, zit je zo aan 150000 dollar per uur.  Dat wordt
een dure film.  Home shopping onbereikbaar?  113000 dollar
per uur.  Verkopen via de catalogus, maar het systeem wil
vandaag niet opstarten?  Elk uur dat je moet wachten kost
volgens de FCIA 90000 dollar.  Eenzelfde bedrag ben je
kwijt als je geen vliegtuig tickets meer kunt reserveren.
Gaan we daar ooit wat aan doen, of blijven we doen wat de
badmeesters doen: uitzetten die handel en gewoon
doorzwemmen.

X

Meer weten over de wondere wereld van ICT 
in Jip en Janneke taal? Ga dan naar de
knipselkrant van Chris Verhoef

Prof. dr Chris Verhoef is hoogleraar informatica 
aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.  Hij schrijft      
maandelijks een column in AG II.  Deze tekst is 
copyright SDU.  Niets van deze uitgave mag zonder
schriftelijke toestemming van de uitgever worden
overgenomen of worden gepubliceerd.