Wie tot 10 kan tellen kan niet meer bellen

Een valkuil waarin de huidige generatie mobiele telefoons
lijkt te vallen, is de ongebreidelde expansie van features
die de eigenlijke functionaliteit aantast: bellen.  Er zijn
nu mobieltjes waarmee je TV kunt kijken en het beeldscherm
kunt kantelen voor breedbeeld.  Je kunt toch ook de hele
telefoon kantelen of is dat mobieltje soms te zwaar?  En we
kunnen nu ook 80 Meg uploaden om met de hele familie
karaoke te kunnen spelen.  Overdaad schaadt, en dat valt op
uit reviews van de nieuwe telefoons.  Een schermpje met 262
kilo aan kleur is ongetwijfeld precies wat we nodig hebben,
maar in het gebruik kunnen de fleurige achtergrondjes
details als telefoonnummers, namen, en SMSjes grondig te
camoufleren.  Dat wordt lastig bellen!

En dan de stroom die al die nieuwe mogelijkheden vreet.
Ellenlange discussies onder gelijkgestemden over hoe je nu
je batterij precies moet opladen zodat hij zonder hem te
gebruiken, toch een dag blijft werken---moet je hem dan
niet gewoon uitzetten, als je hem toch niet gebruikt?  "I
can quite happily rely on my trusty old phone until the new
phone is truly ready.  Heck, I may even charge it for 24
hours. I really like the new one for its form and features
but unless the battery life is acceptable it is a complete
waste of time" schrijft een klant die zijn eerste bekroonde
exemplaar al had geretourneerd.  Lastig bellen als je
mobieltje 1, 2, 3 leeg is.

En als het niet de batterijen zijn, is het wel de software
van de telefoons.  "The OS is the worst piece of junk that
I have ever seen.  [..] The phone is slow.  I could get to
almost any menu position in under 5 seconds on my other
phone, on here it takes forever and a day" schrijft een
gefrustreerde bezitter over zijn splinternieuwe met
vijf-sterren beoordeelde telefoon.  De toename van features
vergt meer software dus meer traagheid, bugs,
gebruikersonvriendelijkheid, en ongewenste feature
interacties.  En als je dan denkt, het antwoord is een
speciaal voor mobiele devices geoptimaliseerd operating
system, dan heb je het mis.  Ja de specs van een dergelijk
OS kun je in een white paper wel bij elkaar dromen:
"Recalling phones to install service packs is a commercial
and practical last resort -- a mobile phone should never
lock up or come with a major software defect. In fact, to
use a PC term, it should never ever need a reboot!  It may
come as a surprise to many computer users that a robust and
reliable operating system is perfectly achievable." Schreef
men al in 2003.  Leuk geprobeerd.

Een oud-student vertelde me vorige week nog van zijn
ultra-moderne mobiele alleskunner.  De functionaliteit om
via GPRS het Internet op te kunnen heeft hij nooit aan de
praat gekregen, en dat lag niet aan een gemis aan kennis
gezien zijn vooropleiding.  Kennelijk was dit experiment te
hoog gegrepen voor een afgestudeerd informaticus.  Dan maar
eens een minder grote uitdaging geprobeerd: een ringtone
downloaden.  Tijdens de overdracht liep het ding vast en
meldde dat het geheugen vol was.  De eerste oplossing voor
elk PC-probleem (uit- en aanzetten) bood geen soelaas.  Bij
het opstarten weer een leeg scherm, en na een paar minuten
weer die melding.  Via Internet fora werd al snel duidelijk
dat de software opnieuw geinstalleerd moest worden: de
tweede oplossing voor elk PC-probleem!  Alleen hoe doe je
dat?  On-site reflashen van je mobile device natuurlijk!
Dus op naar de winkel, de reparateur is er pas dinsdag weer
dus tot die tijd kunnen we niks doen meneertje.
Uiteindelijk moest het ding opgestuurd worden, wellicht
naar het buitenland, en dat zou maximaal een maand duren.
Een hele geruststelling dus, en ja, alle contact-informatie
was hij definitief kwijt.  Maar dat was zijn eigen schuld.
Had hij maar geen ringtone moeten downloaden die te groot
was!  Aansprakelijk voor het verlies van informatie?  Nee,
dat had u via bluetooth moeten back-uppen op de PC.  Ja met
diezelfde bluetooth software waardoor ie het nu niet meer
doet.  Kortom, bellen is niet meer wat het geweest is.

Binnenkort ziet de mobiele industrie een nieuw gat in de
markt: een telefoon om mee te bellen.  Ik zie de slogan al
voor me: wie tot tien kan tellen kan weer bellen!

X

Meer weten over de wondere wereld van ICT 
in Jip en Janneke taal? Ga dan naar de
knipselkrant van Chris Verhoef

Prof. dr Chris Verhoef is hoogleraar informatica 
aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.  Hij schrijft      
maandelijks een column in AG II.  Deze tekst is 
copyright SDU.  Niets van deze uitgave mag zonder
schriftelijke toestemming van de uitgever worden
overgenomen of worden gepubliceerd.