Rusland wint WK

De Russen peilden Hiddink als Bondscoach om te
streven een goed WK.  Bij het WK-programmeren
heeft men geen Nederlanders nodig.  Een
titanenstrijd die begon met tienduizenden
studenten in meer dan 5600 teams van zo'n 1700
universiteiten uit 80 landen eindigde met een
monsterzege voor Rusland.  In 1993 won Harvard,
met op twee Stanford, op drie Caltech, en op vier
Berkeley.  Dit jaar zien de uitslagen van het WK
programmeren er anders uit.  Rusland domineert de
top tien met vijf teams, dan Polen met twee
teams.  Dan Nederland met Twente op plek vier
(chapeau!).  En buiten Europa zijn er dan nog
China en de Verenigde Staten die allebei een team
in de top tien hebben.

In totaal deden er 87 teams mee aan de finale.
Twee uit Egypte, 1 uit Zuid-afrika, 27 uit Azie,
22 uit Europa, 7 uit Latijns Amerika, 22 uit
Noord Amerika, en twee down under.  Het is dus
niet zo dat de klinkende namen thuis gebleven
waren: Carnegie Mellon, MIT, Caltech,
Georgiatech, Princeton, Toronto, Waterloo,
allemaal hadden ze de laatste ronde gehaald.
Maar op MIT na die op nummer 8 eindigde zien we
geen Noordamerikanen meer in de top-10.  De
Canadezen staan op plekken 11, 12, en 19 en dan
twee Amerikaanse teams van Princeton en Caltech
op een gedeelde 39ste plaats.  Zij hebben net als
de Universiteit van Bangladesh 2 van de problemen
opgelost.  Daaronder krijg je een eervolle
vermelding dat je hebt meegedaan, en daartussen
staat Carnegie Mellon.

Wat zegt een uitslag als deze nu?  Is Princeton
net zo goed als Bangladesh?  Is er een correlatie
tussen kenniseconomie en hoog scoren?  Of was het
maar een spelletje, en als je maar hard genoeg
oefent kan iedereen winnen?  Met andere woorden,
het zegt niets over niveau, vaardigheden,
competenties van de studenten, of reputatie van
de universiteit.  Het is allemaal toeval en een
kwestie van stug doorploeteren.

Feit is wel dat Rusland de meeste wetenschappers
per hoofd van de bevolking telt, en dat techniek
hoog in aanzien staat.  Feit is ook dat
multinationals graag R&D en software ontwikkeling
in Rusland opzetten.  Denk aan Motorola, Intel,
Sun Microsystems, Boeing, en Northern Telecom.
Motorola heeft een research lab in Rusland.
Intel doet al langer zaken met Rusland.  De
complot theorie gaat de de Pentium vernoemd is
naar Vladimir Pentkovski; nu hoofdarchitect bij
Intel en intertijd betrokken bij de ontwikkeling
van supercomputers in de USSR.

Sun Microsystems heeft een Engineering Center in
Sint Petersburg opgezet om talent in te zetten
ten behoeve van Java technologie, software
ontwikkel tools, netwerken en operating systems.
Op dit moment zijn er 97 vacatures, dus het is
ook geen kleine dependance zo lijkt het.  En Sint
Petersburg zit toevallig ook al jaren in de
top-10 van het WK-programmeren.  De afgelopen 8
jaar waren verschillende teams van die
universtieit vier keer derde, drie keer eerste en
dit jaar zesde.

Nederland is een heel rijk land, en heeft
daardoor een streepje voor bij ontwikkeling van
kapitaal-intensieve high-tech.  Denk aan
wafersteppers, MRI-scanners, en hoogwaardige
materialen.  Je zou dus kunnen zeggen dat je er
met brains alleen niet bent, en dat de armere
landen met talent geen directe bedreiging vormen
voor onze kenniseconomie.  Ook dat beeld behoeft
enige nuancering.  Op de London Stock Exchange is
in 2005 ruim 5 miljard dollar opgehaald middels
Russische IPOs.  Die nieuwe noteringen leverden
14% van het totaal aan nieuw kapitaal dat bij de
LSE in 2005 werd opgehaald.  Dat geld komt van
staal en olie---spul dat zoveel waard is dat je
er oorlogen over zou kunnen beginnen.

Dus er is geld, talent, en de wil om te
presteren.  Perfecte ingredienten om
de strijd met het establishment aan te gaan.
Sommigen bagatelliseren de uitkomsten van het WK
met argumenten dat de probleempjes die de teams
oplossen niets te maken hebben met echte
informatietechnologie.  Of dat iedereen vooral
voor de lol meedeed.  Maar die argumenten hoorden
we indertijd niet.  Uiteraard wint Stanford, want
daar zit de top in IT was toen de teneur.

Voorts is het zo dat de belangstelling voor
Informatica in het Westen daalt.  Maar de vraag
neemt toe:  niet alleen bij ons, maar ook in de
Verenigde Staten.  Zo heeft men becijferd dat
banen voor wiskundigen en informatici met 40%
groeien (van 2.5 miljoen in 2002 tot 3.5 miljoen
in 2012).  Echter, het aantal eerstejaars dat
voor die studies kiest is gedaald van 3.7% in
2000 naar 1.1% in 2005.

Het lijkt erop, dat met en zonder een
WK-programmeren Oost Europa het IT-gat in de
markt gevonden heeft dat het Westen heeft laten
openvallen.  En dan wordt het lastig concurreren
met onze IT-competenties omdat het werk, de
wetenschap, en de winsten naar anderen gaan.

X

Meer weten over de wondere wereld van ICT 
in Jip en Janneke taal? Ga dan naar de
knipselkrant van Chris Verhoef

Prof. dr Chris Verhoef is hoogleraar informatica 
aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.  Hij
schrijft maandelijks een column in AG II.  hij is
te bereiken via email:  x@cs.vu.nl.  Deze tekst is 
copyright SDU.  Niets van deze uitgave mag zonder
schriftelijke toestemming van de uitgever worden
overgenomen of worden gepubliceerd.