Een hedge-fund voor IT-sterren

IT-ers zijn heel lastig te krijgen, vooral
IT-ers die echt iets kunnen.  IT-bedrijven
lopen de deur plat bij HBOs en Universiteiten
om aan IT-talent te komen.  Bedrijven met iets
minder hoogdravende ambities schuimen de markt
af op zoek naar mensen met HBO of universitair
denkniveau zonder de eis van een IT-achtergrond.
Daar zeven ze een tiende uit ter omscholing
tot IT-specialist.  Dat kan een korte cursus
zijn, maar ook een jarenlang traject waarin
mensen zelf diepgaand opgeleid worden.  Andere
organisaties kweken hun eigen talent door
stimulatie van personeel om zichzelf verder op
te leiden.  Dat kan varieren van een IT-graad
tot een MBA tot zelfs een tonnen kostend
promotietraject aan een kennisinstelling.

Anderen kiezen liever voor head hunters.  Vaak
zien we dat bedrijven zo personeel van elkaar
af proberen te troggelen, met alle strubbelingen
van dien.  Via adreslijsten van professionele
mailing-lists worden mensen ongevraagd geinformeerd
over aantrekkelijke banen elders.  De lijst
van truuks om aan de enorme vraag naar degelijke
IT-ers te voldoen is onuitputtelijk.  Dit wordt
verergerd doordat de animo voor IT-studies al
meer dan vijf jaar aan het teruglopen is, een
trend in Nederland, maar ook daarbuiten.

Het is een economische wet dat uit schaarste
geld te halen valt.  Alleen lijkt het erop dat
dat bij (toekomstige) IT-ers nog niet gebeurd.
De hoge kosten die gepaard gaan met de huidige
IT-transfers zijn homeopatisch verdund:  de
pijn is zodanig verdeeld over allerlei partijen
en tijdsintervallen, dat de hoge kosten te
versnipperd zijn om er iets slims mee te doen.
De vraag naar IT-toppers is hoog en blijft
hoog, getuige de vooruitzichten die het
statistisch bureau van het ministerie van arbeid
van de Verenigde Staten geeft.  Zij voorspelt:
"Computer software engineers are projected to
be one of the fastest-growing occupations from
2004 to 2014."

Dat klinkt alvast als groei, maar hoe snel is
snel?  "Employment of computer software engineers
is expected to increase much faster than the
average for all occupations", wat een een
toename van 27 procent of meer betekent.  Gooit
IT-outsourcing dan geen roet in het eten?
"Jobs in software engineering are less prone
to being sent abroad compared with jobs in
other computer specialties, because the occupation
requires innovation and intense research and
development."  Nee dus.  Hier zit een niche voor
investeerders.  Er is ontegenzeggelijk veel
waarde, maar die waarde wordt niet getracked
of getraced.

Dat zou je via een hedge-fund kunnen doen.
Voor de financieel ongeletterden:  da's een
slechts licht gereguleerd fonds waar private
partijen in investeren waarbij sprake is van
onconventionele investeringsstrategieen.
Voorbeeldjes.  Een kleine hedge-fund portefeuille
in Portugal bevat drie fondsen voor stervoetballers;
een daarvan was Ronaldo.  Hun 35% aandeel in
zijn transferrecht leverde 6.1 miljoen dollar
op bij een investering van 640000 dollar.  Een
knaller van een resultaat.  Die transferrechten
zijn daarmee verkocht aan Manchester United.
Je kunt het ook mis hebben, toch heeft het
voetbalfonds gemiddeld 15% rendement per jaar
genoten, een resultaat om trots op te wezen.

Nu is voetbal groot, en kun je je voorstellen
dat je aan transferrechten geld kunt verdienen.
Iets minder voor de hand liggend maar vast ook
lucratief is de handel in uranium.  Afgelopen
2 jaar zijn de uranium prijzen verdrievoudigd,
dus daar moet geld aan te verdienen zijn.
Uiteraard is die handel sterk gereguleerd, dus
je moet creatief wezen.  Door een uitgekookte
constructie kun je binnenkort speculeren op
die prijs.

Omdat de returns erg aantrekkelijk kunnen zijn
voor de hele rijken onder ons, heeft de sterk
groeiende Europese hedge-fund markt (nu 325
miljard dollar) de aandacht van EU-regulatoren
getrokken.  Omdat er hoge risico's maar dus
ook hoge provenuen in het spel zijn, moet
iedereen mee kunnen doen.  De minimale investering
waar men nu aan denkt is 50K.  Dat is voor een
hedge-fund voor IT-sterren geen enkel probleem
omdat je zo voor meer dan 50K opleidt, een
promotietraject kost zomaar 200K exclusief
gederfde inkomsten wegens niet declareerbare tijd. 

Dus als je slim bent, en minimaal 50K te
investeren hebt, zou je geld kunnen vissen uit
de kweek- en transfervijver van IT-sterren,
net zoals met voetbalsterren.  Dan kun je geld
maken door een percentage op de transferrechten
te innen als jou IT-er een transfer maakt.  Je
verkoopt die rechten als tegenprestatie voor
een investering in de (verdere) opleiding van
de IT-er.  De kosten die normaal gemoeid zijn
met zelf opleiden, op laten leiden, wegkopen,
rechtzaken over concurrentie- en relatie-bedingen,
etc kun je dan concentreren in het hedge-fund
waarin de investeringen plus rendement worden
ondergebracht, en uitgekeerd.

Uiteindelijk is dan iedereen blij.  De talentvolle
IT-er die voor relevant onderwijs een investeerder
kan aanspreken, en daarmee carriere kan maken.
De investeerder is er alles aangelegen om
potentiele IT-toppers te spotten, en in dat
talent te investeren met uitzicht op hoge
rendementen.  Bedrijven op zoek naar per direct
inzetbaar IT-kapitaal kunnen mensen aantrekken
en daarmee transferrechten overkopen, wat ook
weer een potentieel renderende investering is,
mits ze er zorgvuldig mee omgaan.

Daarmee wordt het geld dat met investeringen
in IT-ers gemoeid is traceerbaar en transparant.
Spelers met goede kijk op IT-talent kunnen
eventueel gezamelijk een portefeuille van
hedge-funds in IT-talent starten om zo ook
rendement te krijgen op het geld dat ze toch
al uitgeven met hun kweek en transfer.

X

Meer weten over de wondere wereld van ICT 
in Jip en Janneke taal? Ga dan naar de
knipselkrant van Chris Verhoef

Prof. dr Chris Verhoef is hoogleraar informatica 
aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.  Hij
schrijft maandelijks een column in AG II.  hij is
te bereiken via email:  x@cs.vu.nl.  Deze tekst is 
copyright SDU.  Niets van deze uitgave mag zonder
schriftelijke toestemming van de uitgever worden
overgenomen of worden gepubliceerd.