En dan nu: het weer

Nederlanders zijn gebiologeerd door het weer, dat
blijkt door het grote succes van de websites met
actuele weerinformatie.  Dat kan behoorlijk ver
gaan, met real-time blikseminslag gegevens, het
verloop van buien en wolken, en meer.  Leuk dat
dat tegenwoordig allemaal kan zullen de meeste
mensen denken.  Maar nog voor de uitvinding van
het web kon dit al.

In de oude tijd, wij spreken van augustus 1992
mailden wij elkaar scriptjes waarmee je de
weerkaart van Europa als achtergrond op je
desktop toverde die elk half uur werd ververst
zodat je de buien als het ware aanzag komen.
Eigenlijk net zoals men tegenwoordig op grote
schaal de bekende meteorologische websites
gebruikt.  Er was toen nog geen web, maar de ftp
site waar het toen om draaide was
cumulus.met.edinburgh.ac.uk.

De echos van deze site zijn nog te vinden via
google: vijf hits.  Een van die hits is de
anonymous FTP site list.  Daar staat heel
schattig op 29 Maart 1995:  DO NOT MAKE EXCESSIVE
USE OF THIS SYSTEM FOR OBTAINING SATELLITE
IMAGES, images are updated once a day, do not
transfer images every few minutes!  Het aantal
gebruikers was daarom al gelimiteerd tot 15, om
misbruik te voorkomen.  Reden voor de
populariteit was dat daar allerlei Meteosat3 en
Meteosat4 beelden stonden.

Voor geen mens was deze informatie bereikbaar
begin 1990er jaren.  Tenzij je natuurlijk op het
werk een gedegen internet connectie had,
willekeurig welke file kon downloaden, en wist
waar het stond.  En met kleine scriptjes
knutselden we dan iets in elkaar dat elk halfuur
onze achtergrond ververste.  De laatste die ik
heb opgehaald is van woensdag 5 augustus 11h34
GMT.  En gezien de dag moet dat inderdaad in 1992
geweest zijn.  Een mooie zwartwitplaat met de
hele kuststrook van het Iberisch Schiereiland
totaan Duitsland onbewolkt, en landinwaarts geen
noemenswaardige wolken te bekennen.  Maar links
van die lijn een enorm pak wolken, waarin
prachtige draaikolken te zien zijn.

Daarna ging het snel.  Veel gratis data werd
bedreigd door de commercie die brood zag in het
aanbieden ervan tegen betaling.  Allerlei
initiatieven van deze aard werden daarom
aangepakt door de eigenaren van de gegevens.  De
teletext pagina moest weg, de TV gids van het
systeembeheer moest wijken, de ftp site waar de
Meteosat data stond kapte ermee, en zo ging een
hele generatie van handige informatiebronnen
teloor.  Maar al ras bleek dat niemand bereid was
te betalen voor informatie die eerst gratis was.
Het business-model was echter snel geboren:
websites met advertenties.  Al met al keerde de
informatie terug maar nu voorzien van blinkende
reklames, cookies, pop-up windows, en wat dies
meer zei.

Als de hoeveelheid informatie toeneemt, wil je
meer, en beter dus het leven wordt er niet
gemakkelijker op.  Als je bijvoorbeeld een helder
beeld wilt hebben van die gedeeltes van het weer
die alleen voor jou interessant zijn, dan moet je
langs vele websites om uiteindelijk het weerbeeld
bijeen te sprokkelen dat voor jou zo belangrijk
is.  Ik hou bijvoorbeeld van de zee.  Dan is het
handig is het handig om de waterstand, de
oppervlaktetemperatuur, eb en vloed informatie,
plus blikseminslagen allemaal bijeen te hebben.
Dat is een heel gedoe als je dat op allerlei
websites moet gaan opzoeken.  Uiteraard is het
juist de bedoeling dat je naar dergelijke
websites gaat, vanwege de advertenties.

Gelukkig kun je net als in de good-old-days de
informatie van allerlei websites trekken, en die
naar believen rangschikken en presenteren.  Zo
heb ik eens een scriptje gemaakt dat inderdaad
een op mijn wensen toegeneden weerbeeld geeft.
Sommige websites zijn mild in het afromen van
content: zo zijn de pagina's van Nos Teletext
voorzien van vaste adressen.  Eb en vloed is dan
simpel op te halen vanaf
teletekst.nos.nl/gif/images/720-03.gif.  Dit
geeft je teletext pagina 720 waar allerlei
water-informatie staat.  Van die pagina is alleen
volgnummer 3 interessant: daar staan hoog en
laagwaterstanden.

Bij Rijkswaterstaat doet men al moeilijker.  Als
je de zeewatertemperatuur wilt weten hebben ze
daar elke keer een andere URL voor bij
www.actuelewaterdata.nl.  Je kunt dus niet zonder
meer een vast adres gebruiken.  Dus dan moet je
even vogelen.  Met wat gesleutel dump je eerst de
pagina waar het plaatje staat, je extraheert
daaruit de naam van de file die het plaatje
bevat, die je dan als de wiedeweerga ophaalt,
voordat de naam weer aan een ander plaatje wordt
toegewezen.  Dit doet men om dieplinken te
voorkomen zodat je wel nar de site moet als je
hun informatie wilt zien.

Om performance redenen heeft buienradar de
informatie in twee stukken gedeeld.  De bewegende
delen kun je wel ophalen maar dan mis je de
achtergrond, dat geeft dus gedoe.  Men heeft daar
al wel begrepen dat je je eigen weerkaart wilt
kunnen maken, waarvoor hulde!  Voor
blikseminformatie is de weg van de minste
weerstand toch om een altnernatieve website
te plunderen.  Bijvoorbeeld van de Blits Information
Dienst von Siemens (www.blids.de) haal je recente
bliksem informatie zo op.  Gelukkig gaat dat
via een vast adres:
http://www.blids.de/spion/bilder/aktkartebenelux.jpg.

Tenslotte zet je alle gegevens netjes bijeen om
je eigen weerbeeld te maken.  Al met al is het
dan net zoals vroeger weer mogelijk om je eigen
weerbericht in elkaar te knutselen, zonder dat de
reklame er doorheen knalt.  Zo blijft Internet
gelukkig nog een speeltuin.

X

Meer weten over de wondere wereld van ICT
in Jip en Janneke taal? Ga dan naar de
knipselkrant van Chris Verhoef

Prof. dr Chris Verhoef is hoogleraar informatica
aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.  Hij
schrijft regelmatig een column in AG II.  Hij is
te bereiken via email:  x@cs.vu.nl.  Deze tekst is
copyright SDU.  Niets van deze uitgave mag zonder
schriftelijke toestemming van de uitgever worden
overgenomen of worden gepubliceerd.